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3 février 2016 3 03 /02 /février /2016 22:46
Chocolat de Roschdy Zem

Décidément, le clown est à la mode! Nous avons tout d'abord eu le formidable documentaire "Tout va bien, le premier commandement du clown" de Pablo Rosenblatt et Emilie Desjardins puis l'exposition de photographie d'Yves Quemener, le livre du maitre Michel Dallaire[2] (Fondateur du cirque du soleil et d'Archaos), les succès populaires d'Emma la clown avec Catherine Dolto, de Slava's Snow Show et des Chiches Capons et voici Roschdy Zem fait ressusciter le premier duo de l'histoire du clown Footit et Chocolat dans son film "Chocolat"

.

Si beaucoup d'entre nous avaient oublié ces deux stars du début du XXième siècle, Foutit, alias George Tudor Hall, et Chocolat[3], alias Rafaël Padilla, ils connurent un grand succès en imposant un duo comique entre un clown blanc autoritaire et un auguste noir souffre-douleur. « Ce qui était beau, c'était le cirque ; alors il y avait Footit et Chocolat ; Footit qui était comme une duchesse folle et Chocolat, le nègre qui recevait des claques », Jean Cocteau.

Leur partenariat dura 20 ans de 1890 à 1910. Il mettait en scène l'opposition entre un clown blanc autoritaire et un pauvre nègre stupide, Auguste, qui, à la fin de chaque sketch reçoit une correction : « Monsieur Chocolat, je vais devoir te frapper... » . Leurs pitreries burlesques, dans lequel Chocolat a été la victime pérenne de la Footit violent, mais impassible, étaient populaires dans toutes les strates de la société et en attirant l'attention de nombreux intellectuels et artistes. Hors de la scène, Chocolat était plein de grâce et de confiance en soi, sur scène '' un docile, une bête souffre-douleur''.

Raphaël'' Chocolat'' Padilla a été peint à plusieurs reprises par Toulouse-Lautrec ('' Chocolat dansant dans un bar''), célébrée par Colette (dans le roman Gigi). Il a posé pour des publicités (Hève savon). Certains disent que Chocolat a inspiré Samuel Beckett'' pour l'esclave chanceux dans En attendant Godot. Les frères LUMIERE firent un petit film où l'on peut voir évoluer les deux clowns à l'apogée de leur carrière.

Ils se séparèrent en 1910, pour poursuivre chacun, sans grand succès, une carrière en solo : Chocolat fit du théâtre, joua le clown dans un cirque ambulant mais aussi pour mes enfants dans les hôpitaux de Paris.

On confond souvent le clown au comique. Le clown ne se masque pas derrière un rôle. Il n'est pas là pour faire rire même si finalement on rit de lui par tendresse. Le clown nait de son ridicule, de sa fragilité et nous renvoie à la figure sa liberté d'être à nous qui sommes prisonnier du faire. Il vit dans l'instant, joue de ce qui est et jouit de la vie. Tout est une chance pour lui. Le clown est le clochard heureux de la comédie.

On admire les acrobates et nous aimons les clowns. Et nous, qu'avons-nous le plus besoin: de l'admiration ou de l'amour? Or, à coup d'objectifs, d'évaluations, de critères de beauté et d'indices de performances, nous tentons en vain de nous faire aimer dans la vie comme en entreprise pour mieux nous faire malmener et purger nos tensions existentielles dans la consommation.

L'association du clown blanc et de l'Auguste est une figure classique du clown que Footit et Chocolat ont joué. Le clown blanc est le donneur d'ordre dont le ridicule nait de l'importance qu'il se donne. Plus, il contrôle plus cela lui échappe et devient grotesque au plus grand plaisir du publique. Son partenaire, l'Auguste ne pouvant ni s'opposer, ni s'affirmer dit oui à tous les ordres du clown blanc pour n'en faire qu'à sa tête ensuite. Est-ce que notre société n'est pas fait de clowns blancs cherchant à dominer des Augustes qui n'ont comme solution que dire oui, jouer au con pour mieux se libérer? La posture de l'Auguste est intéressante à expérimenter dans cette société de normes et de règles.

Chocolat est un auguste noir. Actuellement, l'étranger et le migrant sont stigmatisés. Omar Sy est parti vivre aux USA car en France, il est considéré comme un noir alors qu'aux Etats Unis, il est un français. Chocolat nous montre qu'il est avant tout un être humain et c'est pour cela qu'on l'aime.

Le clown est un personnage de théâtre qui résonne avec notre société. Notre monde est constitués d'images et de discours qui sont de plus en plus vides de sens pour se remplir d'extrémismes et générer de la désorganisation sociale. Le clown est le bouffon qui met en exergue le grotesque de notre organisation pour en jouer et s'émanciper. Il est le caillou dans la chaussure qui bouscule l'ordre établi.

Le clown est -il une solution existentielle à l'absurdité et à la violence de notre monde?

[1] Seznec JC et Ouvrié-Buffet E: Pratiquer l'ACT par le Clown

[2] Michel dallaire : Le clown, l'art, la vie. Auto édition

[3] la célèbre expression « je suis chocolat », signifiant « je suis berné », a été popularisée par les dialogues de leur numéro.

Chocolat de Roschdy Zem
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